Bienvenidos al blog La Kriegsmarine en castellano


Bienvenidos a todos a este blog en el que pretendo traer poco a poco la historia de los buques de superficie alemanes en la Segunda Guerra Mundial. No dejare de lado la historia de los U-boote pero estos serán lo menos ,al menos por ahora.

Desde mi modesto punto de vista de aficionado intentare traer artículos que toquen todos los puntos posibles: Técnica, historias menores, las grandes operaciones, a los propios buques, fotos y videos... Todo ello usando las fuentes que están colgadas,o lo estarán,en el blog.

Cualquier comentario,critica u opinión sera bienvenida.


viernes, 30 de noviembre de 2012

Reporte del Capitán del Renown tras el combate


Para completar la información dejo el reporte del Capitán del Renown tras el combate contra los acorazados alemanes:

Commanding Officer, H.M.S. RENOWN, letter No. 2022/061 Dated 22nd April
1940. H.M.S. RENOWN, 22nd April 1940.

Sir, I have the honour to report that at 0400 on 9th April 1940, when in position latitude 67-20 North, 9-40 East, off the Lofoten Islands, I brought two enemy ships to action. Prior to the action, RENOWN, in company with HARDY, HUNTER, HAVOC, HOTSPUR, HOSTILE, ICARUS, IVANHOE, IMPULSIVE, ESK, and GREYHOUND, was,at 2000 on 8th April in position 67-07 North, 10-57 East, steering 260 degrees speed 12knots. During the night 8th there had been a strong southwesterly gale with a rough sea. At 1800 the wind veered to the northwest and increased to full gale force, accompanied by snow squalls and a heavy sea. The barometer rose 22 m.b. from 99 m.b. in six hours. It had been intended to steer to the westward until midnight and then turn to the eastward, so as to be to the southward of Skomvoer Light at dawn. Owing to the high wind and heavy seas this plan had to be abandoned, as the destroyers in company were becoming unmanageable. To ease their situation course was altered to 310 degrees at 2207 and speed reduced to six knots.

El Renown en 1942

At 0200 on 9th April the wind began to moderate slightly and veered to the north northwest. Snow and sleet squalls were frequent and in them visibility was only a few cables. Between squalls, visibility was extreme. The sky and horizon to the northeast were beginning to get light. At 0240 it was decided to turn to the eastward and course was altered to 130 degrees and speed increased to 10 knots. The destroyers in company forming in a single line ahead astern of RENOWN. At 0337 a large unknown ship was sighted in a gap between the squalls on the horizon, silhouetted against the light, on a bearing of 085 degrees (i.e. Red 45 degrees) at a distance of about ten miles. A second ship was thought to have been seen some distance astern of the first. The ships were steering approximately northwest. Both ships were lost sight of in a large squall on the horizon. Speed was increased to 15 knots and then to 20 knots and at 0350 course was altered to 310 degrees. At 0356, when the turn was nearly completed, the two ships were resighted coming out of the squall on a bearing of 035 degrees at a distance of about 9 miles, steering 300 degrees. After a short time they were identified was two enemy cruisers, and fire was opened at 0405 on the leading ship, later identified as a ship of the SCHARNHORST class and hereafter referred to as the SCHARNHORST. The second ship was identified as a 8 inch cruiser of the HIPPER class and is referred to hereafter as the HIPPER. Fire was opened at an estimated range of 18,000 yards; this was short: normal spotting rules were applied and a straddle obtained with the third double at a range of 18,600. The enemy thereupon altered away about 30 degrees and opened fire about three minutes after RENOWN, found the range with their third salvo and at about this time hit RENOWN right aft and through the fore lower mast. The hit aft, apart from wrecking the gunroom bathroom, Midshipmen's chest flat and chapel furniture and flooding the Admiral's, Captain's, and Officers' baggage stores (230 tons), did no harm. The hit on the foremast put most of the wireless aerials out of action, until others could be rigged. These were the only two hits sustained by RENOWN during the whole action, with the possible exception of a near miss from HIPPER abreast the mainmast.

As soon as the enemy turned away RENOWN altered towards, bring the enemy to about 40 degrees on the starboard bow, and speed was increased to about 26 knots (i.e. telegraphs were put at full speed). The action then became general, the enemy on a retired course with his A arcs just open and RENOWN chasing followed by the destroyers who, although at the extremity of their range, were all firing rapidly. Later, due to the heavy sea, they had to fall back and were detached to patrol West Fjord. The enemy started to take avoiding action, causing salvos to fall out for line so that the range was temporarily lost. At 0414 a hit was observed in the fore superstructure of SCHARNHORST and two minutes later a second hit, in the form of a quick rising column of smoke amidships, was also observed. The latter was not funnel or gun smoke as SCHARNHORST had stopped firing after the first hit. Two salvos later, although a salvo of three guns had fired, only one splash appeared. Previously splashes including overs had been clearly seen, and it can be assumed with confidence that a further hit or hits on SCHARNHORST had been obtained. The result of this and the previous hits was to make a reluctant enemy into a hurriedly retiring one, as SCHARNHORST turned directly away at high speed. The HIPPER meanwhile had been firing rapidly at RENOWN but without obtaining any hits. She had been engaged by the starboard 4.5 inch battery at a range of 18, 000 to 20,000 yards. At this range the fall of shot of these small 4.5 inch shell were only seen intermittently and the control officer adopted the tactics of firing blind ladders across the best obtainable rangefinder range.

During this and subsequent periods I took advantage of the agility of the modern fire control now fitted in RENOWN to alter course within small limits as necessary to prevent the enemy establishing hitting. As soon as the SCHARNHORST broke off the action and turned away, HIPPER started to draw across making smoke to try and screen her. The fire of the main armament was then shifted to HIPPER, who, after the first salvo, also turned abruptly and joined her consort in flight. She, however, swung occasionally to bring her A arcs to bear and fire a broadside. This finished the main part of the action, which lasted twenty minutes.The second phase then consisted of a chase directly to windward and into a heavy sea. This second phase lasted about 1 ½ hours, with fire only being possible intermittently as both the enemy and RENOWN were passing through squalls of sleet lasting from a few minutes to, in one case, twenty minutes. The HIPPER was engaged as opportunity offered at a gradually increasing range from about 22, 000 to 29, 000 yards. As soon as RENOWN turned into the sea at 26 knots after the first phase, heavy seas were taken over the forecastle and it became a practical impossibility to fight the armament. Speed was therefore reduced to 24 knots during the periods of engagement and increased when the enemy disappeared into squalls; the average speed during the period was about 25 knots. An attempt was made to increase speed to the maximum towards the end, but the ship began to strain badly and speed had to be reduced again. The fire at HIPPER during this second phase was ineffective, mainly due to the long range, the end on view and the dodging of the enemy, who altered course every time RENOWN fired, and also the fact that the only two foremost turrets were bearing. During part of this phase also the right gun of A turret was out of action due to a mechanical failure of the anti flash arrangements. At 0600 the enemy went into a prolonged squall at a range of 29, 000 yards. They reappeared at 0615 for a short period far ahead and out of range. Contact was then lost, and the enemy had disappeared by the time RENOWN finally drew clear out of the squalls about an hour later.

Charles Edward Barrington Simeon capitan del Renown en el momento del combate y mas tarde Vice Almirante,como aquí aparece.

Great disappointment is felt that neither of the enemy was damaged sufficiently to stop him, as if this had happened there is little doubt that he would have been destroyed. I am confident, however, that SCHARNHORST, apart from her engines, was heavily hit. It was clear that her fire control was put out of action before she turned away as her whole armament stopped firing. After turning away and after quite a long period, her after turret came into action again in what appeared to be local control, as the triple salvoes fired were ragged and their positions inaccurate. During the chase, RENOWN passed a number of objects in the water distributed over quite a large area which looked like inflated lifebelts about two feet square. Their position was such as to have been thrown or blown overboard about the time hits were observed on SCHARNHORST. I am pleased to report that the bearing and behavior of the ship's company during the action were excellent. All were out to do their best with a cool determination to defeat the enemy and ensure a crushing victory. Had nature been kinder their hopes should have been realised. They are, however, looking forward to an early opportunity to complete their unfinished task. Although not hit appreciably by the enemy, considerable and extensive damage was done in RENOWN by the blast from the 15 inch turrets, including the blowing in of the fore hatch abaft the breakwater, which allowed the heavy seas breaking over the forecastle to find their way before. Much water also found its way into the turrets, whose blast bags were torn early in the action. The only casualty in RENOWN was my Navigating Officer, Lieutenant Commander Martin J. Evans, who was wounded in the left foot by a splinter of shell from a burst short on the water. Two toes had subsequently to be amputated. Although in considerable pain, he continued to con the ship during the action and showed commendable coolness.
A report on lessons learned is being forwarded separately.
I have the honour to be, Your obedient Servant (sgd) C.E.B. Simeon, Captain.

miércoles, 28 de noviembre de 2012

Scharnhorst-Gneisenau Vs Renown .Oportunidad perdida ¿para quien?


Durante Weserubung el Scharnhorst y el Gneisenau estaban encuadrados en el grupo de combate destinado a tomar Narvik. Al día siguiente se toparon con el HMS Renown y 10 destructores. Veamoslo :

Scharnhorst-Gneisenau Vs Renown .Oportunidad perdida ¿para quien?

-Ingleses creen que combaten en un primer momento contra el Scharnhorst y un CA clase Hipper.
-Buques alemanes tardan 23 min en detectar al Renown ,tiempo que aprovecha este para mejorar posición.
-El Renown abre fuego el primero a las 4,05 a 16.500 m contra el Gneisenau quedando su 1ª salva a unos 300-500 m del objetivo.
-La formación británica incluye 10 destructores pero el estado del mar hace imposible su uso.
-El Schanrhorst abre fuego a las 5,10 y el Gneisenau 1 min después.
-La mar gruesa hace que se produzcan daños en las torres de proa de los buques alemanes.
-A las 5,13 el Almirante Whitworth,al mando del Renown siendo Lutjens quien dirige la formación alemana,aumenta velocidad para cerrar distancias. El mar también afecta al buque y se ve forzado a disminuir hasta los 23 N poco después.
-A la 5ª salva el Renown centra al Gneisenau y consigue un impacto a la siguiente salva ,a 17.000 m. Siguieron salvas centradas.

HMS Renown en 1940.
-A las 5,16 el Gneisenau reporta un impacto en el Renown. Apenas 5 min después de abrir fuego. Harald Netzbandt ,KzS del Gneisenau,felicita al oficial artillero jefe por la rapidez en hacer blanco.
-En ese momento una salva del Renown vuelve a tocar a Gneisenau causando que este vire y que desde el crucero de batalla británico se cambie el objetivo al Scharnhorst después de 23 salvas. El Gneisenau se ha quedado con el impacto sin el telemetro de proa .
-Esto se produce exactamente a las 5,21 a 18.288 m pero entre las 5,12 y las 5,57 solo dispara 4 salvas debido a los chubascos y mala visibilidad.
-Lutjens quiere romper contacto y aumenta velocidad a 27N. Solo las torres de popa disparan cuando el tiempo lo permite. La torre Anton del Gneisenau esta inundado e inutilizada. En el Schanrhorst la torre A también esta fuera de servicio por la entrada de agua marina.
-A las 5,30 el Renown dispara salvas completas pero la torre Y,la de popa, debe dejar de disparar poco después.
-Hasta ahora el Renown solo a recibido 2 impactos(1):

The first hit aft ,wrecking the gun-room bathroom and flooding the Admirals ,Captains and Officers baggage stores ,before passing out of the ship without exploding. The second hit the foremast and disabled the W/T aerials,until emergency ones could be rigged.

-Los buques alemanes aprovechan su superior velocidad para poner pies en polvorosa. Renown intenta persecución pero a las 5,40 debe reducir velocidad a 20N.
-Ultima salva del Gneisenau,que marcha en cabeza,a las 5,44.
-A las 5,56 el viento ha disminuido y Renown puede aumentar la velocidad de nuevo a 25N .
-A las 6,15 se abre fuego brevemente sobre el Scharnhorst que tenia problemas con la maquinaria.
-Ultima salva del Scharnhorst a las 6,41.
-A las 6,44 ,ya fuera de su alcance el Renown aumenta velocidad hasta los 29N pero pierde contacto y no vuelve a recuperarlo.
-El Gneisenau debe esperar al Scharnhorst durante la huida debido a los problemas de maquinaria de este.

KMS Gneiseneu
-El Renown ha disparado 230 proyectiles,principalmente con las torres A y B,las 2 proeles sin recibir mas que 2 impactos que causan escasos daños. Se han disparado también 1.605 proyectiles de la artillería secundaria. El agua había inundado los pisos inferiores de las torres A e Y causando daños:

See water had flooded into A and Y shell rooms due to severe blast damage caused to deck hatches and blast bags by her own guns.


All director optics and turrets range-finders had been washed out by the seas during the action

-El Scharnhorst no había recibido impactos pero:

but suffered defects in all her engines ,as well as in Nº I y III boiler rooms ,which reduced her speed at embarrassing moments. All her aircraft were unserviceable.

Disparó 195 proyectiles de 280 mm,casi todos AP, y un numero indefinido de la artillería secundaria.

-El Gneisenau recibió 3 impactos que mataron a 2 oficiales y 4 hombres ,hiriendo a otros 9.

Disparó 54 proyectiles head-fused HE de 280 mm y 10 salvas parciales de la artillería secundaria.

-Ambos buques tenían la torre Anton,como se ha dicho anteriormente,fuera de servicio por el oleaje.

-Lutjens rompe contacto por:

a) Problemas en las torres Anton de ambos buques.
b) Problemas en la maquinaria del Scharnhorst
c) Daños en el Gneisenau
d) Ópticas inservibles por mal tiempo.
e) Gran gasto de munición AP del Scharnhorst,casi toda la disponible.

La escuadra alemana puso rumbo norte y luego oeste alejándose de la zona de combate bastante para retornar hacia Alemania donde debieron pasar por cortos periodos de reparaciones.

Ambas flotas podrían haberse anotado importantes éxitos. Lutjens disponía de 2 buques frente a 1 con buen blindaje y dictó en todo momento la distancia de combate por su superior velocidad. Mientras tanto por el lado británico el Renown tenia una buena pegada pero era vulnerable a las piezas de sus enemigos. Cualquier hundimiento hubiera sido un éxito y sin embargo ambas fuerzas se dieron por satisfechas,no tanto el capitán ingles como veremos próximamente.

(1)Todas las citas provenientes de la pag 120 de la fuente citada .

Fuentes y enlaces de interés
M.J. Whitley “German Capital Ship in World War Two” Arms and armour edición 2000

lunes, 26 de noviembre de 2012

Buques aprovisionadores Kriegsmarine


Para las grandes operaciones que ponían en el Atlántico durante semanas a los grandes buques de la Kriegsmarine se necesitaba disponer de un complejo sistema de abastecimiento encarnado en muchos buques de apoyo. Así el Admiral Hipper, de escasa autonomía ,necesitaba repostar a menudo. La pareja de Schanrhorst ,durante la operación Berlín, repostó también en numerosas ocasiones.Y es que tener un buque lejos de bases amigas era complicado. Como pequeño tributo a estos desconocidos buques dejo un listado,que esta incompleto en numero y operaciones, de algunos de ellos y en los “fregaos” que se metieron:

Buques aprovisionadores Kriegsmarine

Lothringen: Rheinübung ,
Belchen: Rheinübung ,
Esso Hamburg(P): Berlín, Rheinübung ,
Spichern (P): Rheinübung ,
Westerwald: 1ª salida Deutschland
Friedrich Breme (P): Nordseetour,Berlín, Rheinübung,
Thorn (P):Nordseetour,
Wollin (P):
Adria (P): Berlín,
Kota Pinang: Rheinübung(PE)
Gonzenheim: Rheinübung(PE)
Brehme(P): Rheinübung(PE)
Charlotte Schliemann(P):
Schlettstadt(P): Berlín,
Ermland: Berlín, Rheinübung,
Uckermark(P): Berlín
Dithmarschen: Nordseetour (averiado al principio no salio al Atlántico)
Heide(P): Rheinübung,
Egerland: Rheinübung,

(P)Buques petroleros o con capacidad para llevar cierta capacidad de combustible para traspasar.
(PE) Buques para Rheinübung que apoyaron al Prinz Eugen cuando este se separó del Bismarck.

Cualquier  aporte sobre las operaciones de estos o sobre mas unidades que no aparezcan aqui sera bienvenida.


Fuentes y enlaces de interés
Luis Lopez Palancar “Victoria o muerte:la agonía del Bismarck” Divun & Mae 2009
M.J. Whitley “German Capital Ship in World War Two” Arms and armour edición 2000
M.J. Whitley “German Cruiser in World war Two” Arms and armour edición 1985

viernes, 23 de noviembre de 2012

Lutjens y su mala fama


Unos cardan la lana y otros llevan la fama...

Lutjens y su mala fama

La película Hundid el Bismarck (1) nos narra los hechos acontecidos durante la Operación Rheinübung. La famosa caza del Bismarck esta ,mas o menos,bien representada pero hay una parte de la película que si han leído en este blog alguna vez algo sobre Günther Lütjens sabran ya que es falsa. Y es que este oficial es representado en la película como el típico Nazi obtuso y fanatico dispuesto a preferir hundirse con su barco,y sus hombres,antes que cualquier cosa.

Lutjens ,como Vicealmirante, en 1940
Bien como ya comente en su biografiá este oficial era de los mas competente de la Kriegsmarine. Hombre de éxito había ascendido rápidamente gracias a su talento que le llevo al puesto que mas desearía un hombre de acción en la Kriegsmarine:el mando de sus mas poderosos buques en operaciones en el mar. Dirigió con mucho exito la operación Berlín en el Atlántico.

Como muestra extra de que era no era para nada un oficial nazi y fanatico ,como se le caracteriza en la pelicula,decir que Lutjens fue uno de los 3 únicos altos oficiales del arma naval en protestar por escrito ante su mas alto superior,el Almirante Raeder, por los acontecimientos de la denominada Kristallnacht(2).


miércoles, 21 de noviembre de 2012

Oficiales de la Kriegsmarine: Otto Schniewind


Vamos con un nuevo oficial que hace tiempo que no vemos ninguno:

Otto Schniewind

Nace un 14 de diciembre de 1887 en Saarlouis. En 1907 se alista en la marina imperial y durante la Primera Guerra Mundial dirige una flotilla de torpederos. Se encontrara al mando de una de estas en Scapa Flow durante el autohundimiento de la marina alemana en la base Inglesa,tras la cual sera apresado. A lo largo de la contienda recibió la cruz de hierro tanto de 2ª clase como de 1ª clase.

Tras su liberación seguirá en la Reichsmarine y en 1925/26 le encontramos sirviendo como ayudante al ministro de Guerra Otto Gessler. En Septiembre de 1932 toma el mando del crucero ligero Koln llevándolo hasta Australia en su primer viaje internacional. Dejara el mando de la nave en marzo de 1934.En 1937 es nombrado contralmirante y en 1940 vicealmirante. Durante años sirve en el alto mando de la Kriegsmarine siendo nombrado sucesor de Lutjens cuando este murió a bordo del Bismarck. En 1943 se convirtió en comandante de un grupo naval en Noruega. En el año 1944 es nombrado almirante general pasando a la reserva y sin ocupar nuevos cargos hasta el fin de la contienda.

Tras esta fue juzgado en Nurenberg por su participacion en la planificacion de las invasiones de Noruega y Dinamarca.No osbtante fue absuelto de todos los cargos tras lo que fue puesto en libertad.

Tras la Segunda Guerra Mundial trabajo para la nueva marina alemana.

Murió el 26 de marzo 1964

Generaladmiral 1 Mar 1944
Admiral 1 Sep 1941
Vizeadmiral 1 Ene 1940
Konteradmiral 1 Oct 1937
Kapitän zur See 1 Oct 1933
Fregattenkapitän 1 Oc 1931
Korvettenkapitän 1 Apr 1926
Kapitänleutnant 17 Jun 1917
Oberleutnant zur See 27 Sep 1913
Leutnant zur See 28 Sep 1910
Oberfähnrich zur See
Fähnrich zur See 21 Apr 1908

martes, 20 de noviembre de 2012

¡Hundid el Tirpitz!


Veamos una lista de los intentos de la RAF y la Royal Navy por acabar con el peligroso acorazado alemán cuando se encontraba en los fiordos noruegos.

¡Hundid el Tirpitz!

Con el Tirpitz amenazando desde los fiordos noruegos a los convoyes árticos estos tenían que llevar siempre una poderosa escuadra de protección. Varios acorazados, algún que otro portaaviones y decenas de cruceros y destructores estaban siempre atentos a una salida de hermano del Bismarck. Mantener esa flota operativa en Scapa Flow mientras que en el Pacifico la US Navy llevaba prácticamente en solitario la contienda contra el Japón era muy doloroso para la Royal Navy.

El Tirpitz en un fiordo noruego.
Así pues es normal que tanto la RAF como la Royal Navy quisieran quitarse de en medio al Tirpitz. Para ello se montaron sucesivas operaciones de bombardeo, aparte de las realizadas con minisubmarinos. Veamos un listado de estas con algunos datos:

Ataques 1942

- La madrugada entre los días 28 y 29 de enero fue visitado por primera vez por un total de 16 bombarderos (Halifax y Stirlings ) estando cerca de Trondheim .No se consiguió impactar al buque ni se perdió ningún aparato.

-El 9 de marzo 12 Albacores lanzados desde el Victorious intentaron colocarle algún torpedo pero solo consiguirian volver 2 menos.

- La madrugada entre los días 30 y 31 de marzo 33 Halifax probaron fortuna. La mayoría de los aviones no consiguieron detectar al navío alemán anclado en Fættenfjord . Se perdieron 5 aparatos.

-La madrugada del 27 al 28 de abril 43 Halifax y Lancasters no consiguieron impactar al buque. Se perdieron 5 aparatos.
-La madrugada siguiente, entre los días 28 y 29 de abril, 34 Halifax y Lancasters volvieron a fallar en causarle daños al acorazado. Se perdieron 2 aparatos.

A partir de 1944 la RAF fue sustituida por los aviones embarcados en los portaaviones británicos.

Ataques 1944

-El 3 de abril sufrió el ,hasta ese momento, ataque mas dañino. Una formación de 93 aparatos lanzados desde los portaaviones Victorious, Searcher, Pursuer, Furious, Emperor y Fencer tocaron al buque un total de 14 veces mas otro impacto cercano. De estos 11 fueron bombas de 225 Kg y 4 de 725. A cambio solo se perdieron 4 aviones.

El ataque dejo la nave fuera de combate por una temporada causando inundaciones, destruyendo 2 de las torres secundarias y matando e hiriendo a centenares de hombres de la tripulación ,incluido a su capitán, el KzS Hans Meyer.

Al repararse las torretas secundarias se instalaron estas como bivalentes. Así mismo se doto a los cañones de 380 mm con un tipo de munición que, se preveía, fuera eficiente contra los aviones al crear una cortina de metralla.

-El 24 de abril se había previsto otro ataque con los mismos buques pero se cancelo debido al mal tiempo.

Vista durante ataques en abril de 1944
-El 15 de mayo los portaaviones Victorious y Furious lanzaron 71 aviones que tuvieron que abandonar la misión debido a nubes bajas en torno al objetivo.

-El 28 de mayo los mismos buques no pudieron ni salir ya que la misión fue cancelada por mal tiempo.

-El 17 de julio un total de 92 aviones despegaron desde el Formidable ,el Indefatigable
y el Furious para atacar al buque en Altafjord . Se perdieron 2 aviones sin causarle daños al objetivo.

-En la mañana del 22 de agosto los portaaviones Formidable ,Indefatigable, Trumpeter ,Furious y Nabob pusieron en el aire 84 aparatos debiendo volver bastante de estos a sus naves debido a las nubes. El resto no consiguió ningún impacto y se perdieron 2 aviones.

En esa misma tarde una nueva oleada de 14 aviones ,lanzada desde el Indefatigable ,no obtuvo mejores resultados.

-El 24 del mismo mes los portaaviones Indefatigable ,Formidable y Furious lanzaron un total de 77 aviones contra Altafjord consiguiendo 2 impactos en el Tirpitz. Uno con una bomba de 725 Kg y otra con una de 225. Se ocasionaron daños menores: una de las bombas penetro las 2 cubiertas blindadas del Tirpitz pero no explotó .Se perdieron 6 aparatos.

-El ultimo ataque de este intenso agosto se produjo el día 29 y fue llevado a cabo por 67 aviones lanzados desde el Indefatigable y el Formidable que no consiguieron ningun impacto sobre el acorazado alemán. Se perdieron 2 aparatos.

A partir de este momento fue la RAF la encargada de intentar poner fuera de combate al buque enemigo con las Tallboy, unas gigantescas bombas de 5,4 T de peso. Se realizaron 3 salidas todavía en 1944:

-La primera fue el 15 de septiembre cuando 28 Lancasters atacaron Altafjord consiguiendo 2 impactos. Uno de ellos atraveso la proa explotando bajo la nave y haciendo que se embarcase mucha agua. Tras arreglar en la medida de lo posible el Tirpitz se traslado ,por sus propios medios, hasta Tromso donde se pensaba arreglar mas a fondo pero solo como batería flotante. La misión había partido desde la URSS.

-El 29 de octubre se produjo el segundo intento. Esta vez corrió a cargo de 38 Lancasters que consiguieron un impacto cercano que daño el timón y produjo inundaciones leves. Se perdió un cuatrimotor.

-El día 12 de noviembre se produjo el tercer y definitivo ataque a cargo de 32 Lancasters que le colocaron al Tirpitz 3 impactos directos y 2 cercanos. Un gran boquete en el fondo-lateral del acorazado hizo que la nave se escorase rápidamente y volcase completamente . Perecieron unos 1.000 de los hombres de los que había a bordo.

Gráfico con los impactos de las gigantescas bombas Tallboy en el ataque del 12 de noviembre.

El Tirpitz muestra su panza después del ataque.
Al fin la RAF había despejado el camino a la Royal Navy...

Fuentes y enlaces de interés
M.J. Whitley “German Capital Ship in World War Two” Arms and armour edición 2000

jueves, 15 de noviembre de 2012

Sumergibles alemanes en extremo oriente VIII : U862


Vamos con otro U-boat en extremo oriente:el U-862

Sumergibles alemanes en extremo oriente VIII : U862

Del tipo IXd-2 y comandando por el KL Heinrich Timm este sumergible nunca habia realizado patrullas de combate limitándose a trasladarse desde Alemania a Bergen y desde alli a Narvik . Desde este puerto zarparia rumbo al Índico el 3 de junio de 1944 .Su primera presa no sera en el Índico sino en el océano Atlántico ,cerca de la isla Santa Helena .El desafortunado era el Robin Goodfellow de 6.885 T. Ya en el océano Índico hunde el 13 de agosto al Radbury (británico de 3.614 T) al sur del canal de Mozambique. En su extremo norte conseguiría acrecentar su numero de presas al despachar al Empire Lancer el 16 y al Nairung y Wayfarer el día 19 de 7.037 T ,5.414 T y 5.068 T respectivamente. 

El día 20 del mismo mes fue avistado por un Catalina que procedió a atacarlo. Siguiendo con su buena racha el fuego antiaéreo se mostró efectivo y el avión se estrelló antes de lanzar su carga. Tras esto el U-boat puso rumbo a Penang donde llegaría el 9 de septiembre.

El U-862 en manos japonesas
Desde Penang se traslada a Shonan y desde allí a Batavia desde donde partirá para una nueva patrulla en aguas Australianas. El día 9 de diciembre se avista al carguero griego Ilissos que se intenta hundir, debido al mal estado del mar ,al cañón pero este también se alió con el carguero griego junto a una tenaz defensa para conseguir zafarse del acoso del sumergible alemán. El día 25 hunde al mercante norteamericano de 7.180 T Robert J.Walker al Sur de Sydney. Debido a las fuerzas que lo buscan intensamente se decide poner rumbo a Nueva Zelanda ,pero tras rodear la Isla Norte volvió hacia Australia.

Su ultima presa fue el mercante norteamericano Peter Silvester, 7.176 T, el día 6 de febrero de 1945 muy al oeste de Australia. Tras esto pondría rumbo norte para llegar a Batavia el día 15 de febrero.

La rendición alemana le impidió volver a casa desde Singapur tras lo que fue puesto a servir con Japón ,aunque no llego a realizar ninguna patrulla.


Fuentes y enlaces de interés

lunes, 12 de noviembre de 2012

Operación Nibelungo: Parte IX


Mas historia...

Operación Nibelungo: Parte IX

Londres 4 de diciembre

El primer Lord del almirantazgo ingles, A. V. Alexander y W.Churchill llevaban un rato debatiendo sobre los últimos contactos que se habían tenido con la pareja de corsarios alemanes. El día 3 habían caído sobre la retaguardia de un convoy tras dar un amplio rodeo para evitar el acorazado que iba en cabeza. Aunque este rápidamente viro para enfrentarse a los buques alemanes
les dio tiempo a hundir 3 mercantes y una corbeta antes de alejarse a toda maquina rumbo sur.

El 4 fueron avistados a unas 40 millas al este de Madeira por un hidroavión con base en Gibraltar y poco después un mercante portugués con destino a las islas los diviso rumbo sur.

En vista de que parecía que tenían pensado quedarse un buen tiempo en el Atlántico se discutieron los medios que se emplearían para que no se escaparan nuevamente:La fuerza H partió hacia el oeste en su busca .Como los buques alemanes de Noruega seguían estacionados en sus fondeaderos se decidió que el Hood y el King George V partieron desde Scapa Flow con algunos cruceros de escolta rumbo Sur-oeste para intentar cerrar la trampa sobre los corsarios.

No obstante el día 14 de diciembre los buques ingleses se decidieron a regresar a puerto puesto que no se había vuelto a tener contacto con los corsarios alemanes. Ningún convoy en ruta desde américa había sido atacado por buques de superficie ni sus escoltas habían avistado a los navíos alemanes. Tampoco habían vuelto a Brest y no se pensaba que hubieran llegado hasta el Atlántico sur.


-Señor,tenemos un nuevo contacto en el trata de varios buques rumbo Este-Nordeste
-Timonel rumbo oeste-Theodor Krancke miraba con los prismáticos en la dirección en la que el radar,ese ojo “mágico” tan útil,indicaba los contactos- aumenten velocidad a 24 N.

El capitán del Scharnhorst , Kurt Caesar Hoffmann , miro a su superior fijamente mientras repetía las ordenes. Cuando Krancke se dio la vuelta sus miradas se cruzaron.

-Capitan, mantenga este rumbo 30 minutos y después dirija la nave hacia el punto de encuentro Beta.

El Gneisenau acercandose al Westerwald para repostar

Kranke se retiro a su camarote mientras Hoffmann confirmaba la orden recibida. Varios marinos se cruzaron con el y tras los saludos de rigor continuaron con sus quehaceres. Se sentía un poco frustrado por dejar escapar por tercera vez un convoy. No obstante sus ordenes eran claras y debía mantenerse lejos de cualquier contacto hasta que recibiera nuevas ordenes a través de los submarinos. La próxima reunión con uno de ellos seria dentro de 5 horas en mitad del enorme océano y en mitad de algún otro temporal. Durante el primer encuentro la lancha que se uso para trasladar a los hombres desde el submarino se había partido contra el casco del Scharnhorst a causa del fuerte viento y oleaje ,y a pesar de los esfuerzos por salvar a los 3 hombres de la tripulaban no se consiguió volver a localizarlos. Krancke esperaba que el próximo encuentro fuera algo mas tranquilo pues aunque el viento seguía siendo fuerte no había tanto oleaje.

Aun recordaba la sensación que tuvo al leer las ordenes que le habían atraído después de que le confirmasen la perdida de aquellos hombres:

“Tiempo en punto de contacto se espera bueno. Prosiga sin establecer contacto alguno. Próxima reunión punto Beta ,fecha C4”

Tras comprobar sus ordenes la fecha C4 correspondió al día 11 de diciembre,y así ese día de diciembre se encontraban rumbo a una nueva cita que esperaba que le diera por fin rienda suelta para cumplir la II fase de la operación Nibelungo...


viernes, 9 de noviembre de 2012

El acorazado Richelieu


No todo va a ser Kriegsmarine como ya dije. Les dejo un interesante recorrido por la vida de un muy desconocido acorazado de la Segunda Guerra Mundial: el Richelieu.

Espero les guste y les resulte interesante.

Piensen que caso de no haberse conseguido la espectacular victoria sobre Francia en la primavera de 1940 este buque hubiera sido uno de los rivales de la Kriegsmarine mas peligroso ya que,a diferencia de la mayoría de buques de la Royal Navy,era mas rápido que los grandes navios alemanes.


miércoles, 7 de noviembre de 2012

Plan Z XIV:Critica a la estrategia planeada por Raeder


Nueva parte sobre el Plan Z:

Plan Z XIV:Critica a la estrategia planeada por Raeder

Mas halla de lo idóneo de las naves del plan Z y de si se podían construir o no,la manera en la que,en un principio ,se tenia pensado usarlas entrañaba ciertos problemas:

La salida al mar de grupos tan numerosos se podría realizar de 2 maneras:

-Escalonada;se perdería mucho tiempo en reunir en alta mar la flota y de ser sorprendida alguna nave no podría contar con el apoyo del resto de buques del grupo.

-Simultáneamente:Mas seguro en un principio si se consigue llegar hasta cierto punto sin ser detectado. No obstante la salida de un grupo numeroso de una vez podría ser fácilmente detectada por espiás o la aviación. En caso de ser detectada seria lógico pensar que la Home Fleet saldría a enfrentarse al grupo. Siendo así se perdería el efecto sorpresa en los convoyes y se podría reforzar las fuerzas de búsqueda. Si se produjera un enfrentamiento al poco tiempo de salir el grupo de combate este podría resultar dañado y tener que volver a Alemania.

En cuanto los grupos salieran al mar aumentarían enormemente sus posibilidades de desaparecer en el Atlántico. No obstante la búsqueda de convoyes podía convertirse en algo muy costoso en cuanto combustible para un grupo tan grande. Tampoco hay que ignorar el tiempo que se perdería en repostar a una escuadra grande y la gran cantidad de buques que tendrían que tenerse en el Atlántico a su disposición. Una estimación a la baja podría ser de al menos 7 petroleros y buques diversos.

El aumento de la flota de combate alemana conllevaría ,seguramente,el aumento de la escolta de los convoyes siendo posible que se incorporasen portaaviones a esta tarea y mas acorazados.

Igual que se organizaban grupos de batalla alemanes los ingleses podría formar Task Forces destinadas a encontrar a los grupos alemanes teniendo estos desventaja al estar muy lejos de sus bases en casos de daños.

En los grupos de combate se confiá demasiado en el hundimiento de los convoyes mediante el cañón. El portaaviones es relegado a operaciones de rastreo y contacto/debilitamiento del enemigo. Unos grupos formados por mas portaaviones que acorazados serian mas útiles permitiendo el ataque de varios convoyes en poco espacio de tiempo e incluso realizar raids en bases navales de manera mas segura que con los acorazados. Quedaría el acorazado así relegado a proteger a los portaaviones de cualquier sorpresa ocasional. Así mismo se arriesgaría menos el grupo al no tener que establecer contacto directo con el enemigo y facilitar de paso su ocultamiento en el mar.

Los posteriores combates navales demostrarían que el portaaviones era el nuevo buque de batalla fundamental en las escuadras mientras que el acorazado quedaba relegado a tareas de escolta de este y de bombardeo costero.

En ese sentido la Royal Navy estaba por delante de la Kriegsmarine al tener mas portaaviones. A pesar de que algunos no podían embarcar muchos aviones no dejaban ofrecer la posibilidad de hundir un navío sin ni siquiera ser detectado ni arriesgado el tuyo. Aun mas grave era la falta de portaaviones entre los proyectos del plan Z.


lunes, 5 de noviembre de 2012

Operacion Nibelungo:Parte VIII


Continuemos con otro poco de esta historia alternativa:

Operacion Nibelungo:Parte VIII

Poco después de la llegada del Admiral Scheer a Alemania, tras un increíble crucero que había durado 5 meses y había dejado tras de si un larguísimo listado de naves aliadas hundidas y capturadas,Theodor Krancke fue ascendido a Vicealmirante por su increíble hazaña. Era un marino experto en aparecer detrás de una nave aliada ,hundirla y después desaparecer en la inmensidad del océano. Estas condiciones le hacían el hombre perfecto para la primera parte de la operación Nibelungo .

En ella los acorazados Scharnhorst y Gneisenau partieron desde Brest el 1 de diciembre rumbo al atlántico. Llevaban ya tres noches a la espera para hacerse a la mar pero el tiempo despejado no hacia aconsejable partir. No obstante el 1 de Diciembre una fuerte borrasca que empezaba a azotar la costa francesa proporcionaría la adecuada cobertura para propiciar la salida al mar de los 2 corsarios.

Los fuertes vientos hicieron que esa noche la resistencia,que tan puntualmente había informado de todo lo concerniente a las naves en Brest ,en la Francia ocupada se mostraran mas reticentes a vigilar los navíos alemanes por lo que no fue sino hasta la mañana siguiente que se descubrió su partida. Cuando el almirantazgo ingles fue informado Krancke se encontraba ya lejos de la costa francesa....


jueves, 1 de noviembre de 2012

El komet;al otro lado del mundo II


En este día, 1 de noviembre ,seguimos con las andanzas del Komet:

El komet; al otro lado del mundo II

Era propio de los corsarios armados adoptar otras formas y pintar el buque de manera que ,de lejos ,se pudieran confundir con mercantes aliados o neutrales para así facilitar su caza. Pues bien,mientras el Komet esperaba a que la situación en el paso por el Ártico se hiciera mas benigna estaba camuflado como el Denyev ,mercante soviético, manteniendo sus maquinas paradas navegando con las corrientes y otras veces echando el ancla.

Finalmente en la segunda semana de agosto se recibieron noticias favorables para intentar el cruce así es que el día 13 se puso en marcha y junto a 2 embarcaciones guiás soviéticas inicio el camino que le llevaría hasta el estrecho de Bering. No obstante apenas unos días después tuvo que detenerse de nuevo lo que aprovecho para cambiar su disfraz al mercante alemán Donau. Finalmente el día 23 de agosto llego el rompehielos Lenin y se pudo iniciar la travesía. Apoyado mas tarde por otros rompehielos,el Stalin y Kaganovitch ,el Komet consiguió llegar a la zona del estrecho el 5 de septiembre. Hay que destacar de la travesía que hasta en un par de ocasiones quedo atrapado por el hielo dañándose en una de ellas el timón.

                                  El Komet caracterizado como el Donau
Alguien en la URSS se arrepentió a estas alturas de haber ayudado a un buque alemán a llegar al Pacifico lo que podía considerarse una violación de su neutralidad. Así pues intentaron engañar al corsario alemán transmitiéndole supuestas ordenes para que regresara a a Europa por que en el estrecho había buques de guerra norteamericanos . Eyssen siguió hacia el estrecho después de conseguir convencer al capitán del Kaganovitch de que actuaba bajo su propia responsabilidad.

El Komet había tardado 23 días en recorrer los 2.300 km que le separaban del estrecho de Bering. Hizo una pausa de 5 días en la bahía de Anadyr para reparar los daños en el timón antes de entrar finalmente el 10 de septiembre en el Pacifico disfrazado nuevamente como el Denyev. Tal acción,imposible sin la ayuda de los rompehielos soviéticos ,propició la llegada de un corsario alemán al Pacifico por una ruta totalmente inesperada. En próximas entregas veremos que hizo allí.

Fuentes y enlaces de interés
Gordon Williamson “Kriegsmarine Auxiliar Cruiser” Osprey 2000